华团下月向马哈迪祝寿,虽有敬茶但不会下跪

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6月21日下午5点更正

吉隆坡中华大会堂与行总等5个华团今日宣布,将在下个月举办晚宴,向首相马哈迪与西蒂哈斯玛夫妇祝寿。主办单位强调,晚宴虽设有敬茶环节,但绝对不会下跪。

隆华堂会长蔡志权与行总名誉会长刘磐石等今日召开记者会宣布,这场祝寿晚宴将在7月22日在半山芭一家宴会厅举行。

17年前敬茶活动掀议

届时将宴开200席,主办团体除了行总及隆华堂之外,还包括马来西亚广肇联合总会、马来西亚娱乐行业总会及马来西亚雪隆刘氏联合总会。

活动总策划则是刘磐石、广肇联总会长何世琩与商人高靖添。

编按:《当今大马》之前误写2001年的“向首相敬茶活动”上,孩童向马哈迪跪着敬茶。经过刘磐石本人澄清,此文已作更正。敬请读者垂注。

17年前,当马哈迪第一次任相期间,刘磐石等华团人士曾在2001年出席国庆特别集会。会上其中一个环节是“向首相敬茶仪式”(见图),引发争议。

刘磐石在1999年参加雪华堂改选失败,在2003年另起炉灶成立“隆华堂”,并担任首届会长。雪华堂接着向注册局要求撤消隆华堂的注册但不得其门,从而掀起了雪华堂和隆华堂地域争论。

之后,雪华堂正名为隆雪华堂,全名为“吉隆坡暨雪兰莪中华大会堂”。而代表全国华团最高机构的华总亦宣布,不承认由刘磐石创立的隆华堂之地位。

不会安排出席者下跪

蔡志权告诉《当今大马》,7月22日的祝寿晚宴主要目的是向首相夫妇祝寿,同时宣扬敬老精神。

他强调,这次的寿宴不会像过往那般引起争议,因为当晚的敬茶活动将不会安排任何出席者下跪。

“敬茶只是一个简单仪式,也是敬老。我们给首相敬茶,相信这不会像以前那样有争议。不会有下跪,我们没有。我们普通的宴会都有敬酒仪式,而敬茶仪式就是敬老象征。”

“我们这次象征性地会让小朋友向首相夫妇敬茶。我觉得这个不会引起很大争论,这不是说我们要跪着敬茶,只是很简单的仪式。”

蔡志权也强调,活动安排各族孩童向首相夫妇敬茶,主旨在宣扬尊敬国家领袖的良好精神。

他补充,这场寿宴也将有助于拉近华社与首相的距离,传达华社声音。

宣称马哈迪同意出席

另外,刘磐石(见图)接受《当今大马》访问时透露,主办单位目前已召集了25名赞助者,总共筹获10万令吉捐款,准备在当晚移交捐献给希望基金。

他表示,此活动预计将有近200个华团代表出席盛会,每桌义卖餐券为500令吉。

根据刘磐石,他曾在本月初会晤马哈迪,并获得马哈迪亲口同意赴约,而今日也收悉首相办公室的日期通知。

“我们获得首相署通知,活动日期是设在7月22日。”

领军推动变天受尊敬

刘磐石强调,马哈迪在92岁高龄仍能展现魄力,带领希盟实现首次政权轮替实属一项壮举,因此本地华团希望借此表达向马哈迪表达敬意。

“在509大选之后,马哈迪这个90多岁的老人家展现的魄力非常棒,他能够在艰苦的情况下改朝换代,真是一种壮举。”

“我们认为,这位老人家今年7月刚好庆祝93岁生日,所以我们这些草根华团希望借此机会为他举办宴会庆祝,也是表达人民对他的敬意。”

去年吁国阵争华裔票

刘磐石受询时表示,当晚活动将有小学生及大学生的温馨文娱表演。

针对可能再掀17年前的敬茶争议,他认为,倘若外界有反对声浪,皆属他人言论自由,而他不会置评。

“我们举办这活动是尊重他老人家,可以做90多岁的生日不简单。这宴会纯粹是替他庆祝生日。当晚节目是温馨的小学生舞蹈和歌唱表演,也有来自博特拉大学合唱团献上文娱表演。”

“我们纯粹祝贺首相夫妇健康长寿,祝愿马来西亚国泰民安……有些人有另外的想法,那也是他们的自由,我们不予置评。”

去年12月,隆华堂举办成立13周年庆典,邀请时任副首相阿末扎希出席。不过,扎希最终并没出席,但通过代表移交10万令吉捐款予隆华堂。

当时,蔡志权在宴上致词时强调,国阵不应放弃华裔票。

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