疾病的标签与污名:
从麻风病到汉生症(上)

翁诗钻
(更新:

标籤无疑是临床医师诊断疾病最快速的手段之一,虽然有时不免偏颇,但未必只对病患造成伤害。但疾病被标籤,进而可能被污名化,却是事实,也对病患群体极不公平。讨论疾病和污名,麻风当然是其中最特出的代表。

麻风导致隔离文化

今天多数医学及社会学文献裡讨论麻风(Leprosy),皆认为是历史最悠久的疾病之一。圣经、希腊、中国和印度古代记载皆提到类似麻风的皮肤病,圣经裡的希伯来语称为 Tzaraath ,希腊语是Lepra,其实都是形容皮肤溃烂,并无确凿证据肯定这些古代文献裡的形容词就是现代医学狭义定义的麻风。印度古籍梵文裡的 Kushta,也 是皮肤毁损的形容词,马来语裡对麻风的称呼 Kusta,就是源自于此。

麻风无疑是历史上最受污名的疾病,无论是经书或医典,抑或民间记载及口头相传的民俗,麻风病患普遍都被和其他人区隔开来。无论是典籍中所谓的Tzaraath 、Lepra 或 Kushta,这些人皮肤的表现很明显,无须专家也能辨认出和健康人存在着异样。由于容易辨认,患病的人不易隐藏,因此不同的文明裡皆有程度各异的隔离文化。


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